BIO

Elisa Ortega Montilla is an artist who currently lives and works in Santa Barbara. She 
completed a Master of Fine Arts at the University of California, Santa Barbara in 2019 and was chosen as the university's 2019-2020 Artist-in-Residence. Her work has been featured in The Los Angeles TimesLos Angeles Review of BooksHyperallergicKCRWNew Times (San Luis Obispo), VoyageLA Magazine and the University of California's Women's Month. Her work has been exhibited in group and solo exhibitions in Spain, Guatemala, and across the US, including the Sur Biennial at the Torrance Art Museum, Los Angeles Municipal Art Gallery, San Luis Obispo Museum of Art, AD&A Museum in Santa Barbara, and Escuelas Pías, and Eduardo Chillida Cultural Center in Madrid. She has also participated in the International QiPO Art Fair in Mexico City as well as Spring/Break Art Fair in Los Angeles. 

Before shifting her focus to art, Elisa spent over a decade as a social worker. She has worked with groups as diverse as drug addicts; the gypsy community in Spain; victims of domestic violence in Guatemala; homeless LGBT youth and adults with intellectual disabilities in Los Angeles. She graduated in 2006 from Pablo de Olavide College, Seville, with a bachelor’s degree in Social Work and has a masters in Education and Human Rights from the University of Córdoba, Spain.

Crecer escuchando a mi abuela contar historias de la Guerra Civil española mientras remendaba y arreglaba ropa y objetos viejos, ha marcado la forma en que me relaciono con los materiales que empleo en mi práctica artística. Lo que para ella fue resultado de la austeridad económica del Franquismo, años más tarde se ha convertido en una opción ética y artística en mi estudio.

Por medio del arte expreso tres aspectos fundamentales de mi identidad: mi experiencia como mujer y mis valores feministas, mi realidad bicultural como española viviendo en el extranjero, y mi compromiso con la sostenibilidad ambiental como respuesta necesaria al consumismo y el cambio climático.

Mi práctica artística abarca distintas expresiones, desde instalaciones site-specific diseñadas para espacios concretos con materiales reciclados, como colaboraciones y performances con artistas de teatro y danza contemporánea creando escenografías, hasta creaciones escultóricas de pequeña y mediana escala que combinan el tallado en madera con los textiles y materiales reciclados. Con mis obras y proyectos abordo temas de interés personal como la memoria, el legado, la transformación, la inmigración y la identidad. Desde mi sentimiento de aculturación y desplazamiento al vivir entre dos culturas, a mi exploración íntima de qué significa ser mujer en el siglo XXI, teniendo una mirada crítica sobre las normas de género, en especial aquellas relacionadas con la sensualidad, la sexualidad y la cosificación del cuerpo femenino.

Me siento atraída por la naturaleza expresiva y liberadora de la abstracción, por su carácter no didáctico ni literal, y por su naturaleza más flexible, que me proporciona un lenguaje universal y emocional que trasciende regiones, estructuras y categorías. En mi proceso de creación mezclo elementos del presente y el pasado; de lo producido en masa, desechado y reutilizado, con lo hecho a mano; y técnicas más tradicionales combinadas con otras más experimentales.